Manejo del comportamiento no deseado en niños con autismo

Los niños con trastorno del espectro autista son mucho más propensos a presentar problemas de comportamiento. El autores Allen y Harris (2006) estimaron que entre el diez y el quince por ciento de niños con autismo en edad escolar muestran conductas no deseadas. Los colegios especiales en UK informan que casi el cincuenta por ciento de sus alumnos también muestran problemas de comportamiento al menos en varios momentos de su escolaridad.

Normalmente estos comportamientos se gestionan excluyendo al niño del colegio unos días. En mi opinión esto no es un buen método ya que los problemas de conducta no se están tratando sino que estos son enviados a otro colegio, institución o a los padres. Los colegios deben ejercer un planteamiento positivo para apoyar a esos alumnos que muestren un comportamiento no deseado.

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Muchos son los factores que pueden llevar a los niños a mostrar este tipo de comportamientos, algunos autores hablan de factores familiares, género, desventaja social, epilepsia, etc. pero la verdad es que no se pueden establecer factores significativos con niños con autismo. Lo importante es pensar porqué están mostrando esos comportamientos, ya que en mi opinión son un tipo de comunicación.

Peter Imray (2008) tiene la firme opinión de que estos comportamientos se pueden resolver, y sugiere adoptar unas pautas para tratar de eliminarlos:

  • Llevar un seguimiento minucioso del comportamiento exige la identificación del grado de dificultad en el aprendizaje.
  • La resolución de los problemas de comportamiento variará dependiendo de la naturaleza del déficit de aprendizaje. Es decir, cuánto más afectado intelectualmente esté el niño con autismo menos propenso es a entender los efectos que tienen sus acciones sobre otras personas.
  • Los comportamientos no deseados no dejarán de ocurrir solo cambiando al niño, sobretodo, los que tenemos que cambiar somos nosotros.
  • No existe un comportamiento sin motivo, todos tienen un motivo y éste siempre tiene un significado para la persona con autismo.
  • Tenemos que identificar el significado que hay detrás de ese comportamiento para poder cambiarlo.
  • Cuando fallamos tratando de eliminar estos comportamientos quiere decir que no hemos sido capaces de enseñar una forma más apropiada de comunicación, o que no estamos escuchando lo que realmente quieren comunicar.

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El mismo autor ha establecido las siete claves para trabajar con comportamientos no deseados y problemas de aprendizaje. Son:

  • ¿Por qué?. Es siempre la primera pregunta que hay que hacerse. Puede que podamos descubrir por qué ocurre una conducta mediante la observación, consulta de archivos y documentos, comentándolo con otros profesionales y con los padres.Es cierto que normalmente los problemas de conducta aparecen con el motivo de evitar hacer tareas o para llamar la atención. Estos tienen fácil solución, si un niño muestra malos comportamientos para llamar la atención entonces le tendremos que dar toda la atención que necesite, y si los muestra porque no quiere hacer las tareas necesitamos quitar esas tareas. Hacer que las vaya haciendo poco a poco con una gran recompensa que le motive muchísimo. En principio será ofreciéndole 20 minutos de juego por sólo unos segundos de tarea, para más adelante ir alargando progresivamente el tiempo de trabajo.
  • Ser constantes, y que todos los que trabajen con el niño lleven a cabo los mismos procedimientos. Por lo que es esencial una buena comunicación con los padres y demás responsables de la educación del niño.
  • Respuestas positivas para manejar los comportamientos. Nada de decir “no”, castigos, amenazas, etc. Estas no funcionan con niños con autismo, ya que sólo enseña a no hacer estas conductas no apropiadas pero NO enseña cuáles son las deseadas. Recompensar conductas adecuadas es mucho más efectivo que castigar el mal comportamiento.
  • Recompensa. Usar los puntos fuertes, los intereses y lo que le obsesione como método de recompensa para promover buenas conductas.

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  • Control es lo que muchos niños con problemas de aprendizaje no tienen y buscan. Es importante establecer como objetivo de largo plazo que el alumno sepa controlar sus propias conductas. Estos niños se suelen pasar un buen porcentaje de sus vidas siendo controlados por otras personas. Todas las personas tienen derecho a decir “no”, y más importante aún todos tenemos derecho de ser escuchados cuando decimos “no”. Quitar este derecho no es apropiado pero sí lo es enseñar un mejor camino de decir “no”. Uno que sea positivo y gratificante para el alumno tiene muchas más posibilidades de beneficios para todos, a corto y largo plazo.
  • Éxito. Ve poco a poco, elige un mal comportamiento a tratar en primer lugar, y recuerda que enseñar buenos comportamientos es como enseñar otra asignatura. De hecho es la asignatura más importante a enseñar y a veces la única.
  • Tiempo es fundamental. Usando técnicas de comportamiento positivas (recompensando comportamientos positivos) deberías ver un cambio significativo en como mucho unas cuatro semanas. Si no hay cambios, establece un nuevo programa, revisa las siete claves de nuevo e intenta algo diferente esta vez. La mejor estrategia a establecer a largo plazo es que el niño controle su propio comportamiento.

 

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SOLUCIONES A COMPORTAMIENTOS NO DESEADOS

Ahora voy a explicar como proceder dependiendo del comportamiento no deseado mostrado por el niño.

Problemas de movimiento:

  • Mover mucho las manos o agitarlas: Remplazar este comportamiento con uno similar pero menos molesto. Podría tener algún juguete que pueda agitar en las manos (o un lápiz para mantener sus manos ocupadas) o usar ejercicios como presionar las palmas de las manos o suavemente chocar el puño de una mano contra la palma de la otra.
  • Empujar o tocar otros niños: Explicar a los niños las reglas de espacio personal. Después, avisar al niño para que No lo haga será suficiente, por un rato al menos. También, es muy útil ofrecerle un descanso con movimiento, como ir a beber agua o al servicio.
  • Levantarse mucho de su sitio: Pídele al alumno que te haga algún recado fuera de la clase. Ten preparados algunos sobres, por ejemplo, de tal manera que cuando veas que el niño empieza a estar muy inquieto le mandes a darle un mensaje a otro maestro. O puedes mandarle a dar un pequeño paseo. Otra idea puede ser encargarle al niño que haga algún trabajo manual dentro del aula. Como por ejemplo, mover los libros de un sitio a otro, colocar las mochilas, ordenar materiales, borrar la pizarra, clasificar papeles, etc. Dependiendo de la edad del niño también se pueden usar materiales con peso como el chaleco.

 

 

Conductas de rechazo: 

  • Rechazar el contacto o ensuciarse durante actividades como arte, cocina,…: Incitar al niño a participar en estas actividades pero nunca forzar. Que explore de otras formas, que use un pincel en vez de pintar con los dedos o pegamento de barra en vez de líquido. Si no le gusta el contacto físico siéntalo al principio o al final, de tal manera que no tenga varios niños al lado. Es buena idea ponerlos junto a niños de naturaleza más serena o calmada. Reforzar al niño por cada acercamiento a participar por pequeño que sea, y busca incrementar su tolerancia con el tiempo.
  • No querer hacer la tarea: Ofrécele un sitio tranquilo, sin distracciones. Usa símbolos, señales visuales que indiquen los pasos a seguir. Ayuda al niño dividiendo la actividad en pequeñas partes, ¿que materiales necesitas? ¿que hay que hacer primero?. Si el niño lo necesita, permítalo comer algo o beber, o tener algo en las manos (como una pelota que pueda estrujar) para ayudarle a concentrarse. Refuerza mucho y ofrécele muchos descansos.
  • Romper las reglas del recreo: Hazle un libro con pictogramas y con la historia de cuando salen al recreo (cuento social). Por ejemplo: “Todos vamos al recreo tres veces al día; una vez por la mañana, otra después de comer y otra por la tarde. Normalmente el recreo en el patio. Muchos niños juegan. Todos debemos jugar sin correr riesgos, por lo que todos debemos de seguir las normas del patio. Cuando suena el timbre, todos debemos hacer una fila y entrar a clase. Intentaré ponerme en la fila justo cuando oiga el timbre. Esto hará a mis profesores felices. Después de ponerme en la fila, me quedaré en ella. Todos estarán muy orgullosos de mí!” Estos cuentos sociales valen para todas las nuevas conductas que queramos enseñar al niño.

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  • Insultar o decir cosas inapropiadas: Avisar a otros alumnos a no tomarse esas palabras personalmente. Que tengan un entendimiento de la discapacidad del niño. Explicar al niño con autismo porque esta mal hacer esos comentarios y si podéis asignarle un compañero que le ayude a conversar correctamente, alguien que pueda ser un modelo a seguir.

 

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Estrategias para conocer mejor al alumno con autismo

A veces es complicado llegar a conocer profundamente a nuestros alumnos con trastorno del espectro autista, en este texto intentaré dar algunas estrategias de cómo proceder. En primer lugar los profesores deben hacerse algunas preguntas básicas para conocer en qué áreas de aprendizaje centrarse. Si todavía no conocen al niño pueden hacerle estas preguntas a los padres:

  • ¿Cómo describirías al niño/a?
  • En un buen día, ¿cómo se relaja?
  • ¿Que le hace feliz? ¿Qué es lo que más le gusta?
  • ¿Qué cosas le interesan más? ¿Cuánto tiempo puede centrar la atención o concentrarse?
  • ¿Qué es lo que menos le gusta?
  • ¿De qué maneras consigues que aprenda? ¿Usas algún método para que mantenga la atención?

También preguntas que deben hacerse los profesores:

  • ¿Cuándo está más concentrada? ¿Con qué se suele concentrar más?
  • ¿Cómo te sientes sobre lo qué esta aprendiendo en la escuela? ¿Hay algo que te gustaría añadir o cambiar para ayudarle?
  • ¿Cuáles son tus esperanzas en su educación? ¿Qué esperas de él/ella? Piensa en corto y largo periodo, en trimestres pero también en el futuro.
  • ¿Cuáles han sido hasta ahora tus mejores momentos o tus momentos más felices con él/ella?

 

A continuación, necesitaremos hacer un perfil del niño/a. Una agenda con unas cuántas páginas que explique todo sobre el niño, sobre gustos, sobre cómo se comunica, cómo aprende, qué aprende, qué se le da bien o que no, su familia, temas que le interesen… Sería un pasaporte para comunicarnos con el niño. Éste mostraría un acercamiento individualizado del niño para individualizar el aprendizaje posteriormente. Mostraría los resultados del aprendizaje y ayudaría a cualquiera que tenga contacto con el alumno a tener un primer conocimiento sobre éste. La información puesta en esta agenda de perfil del alumno debe de ser simple, la podemos dar en CD y podemos incluir vídeos. Un ejemplo a continuación:

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La importancia del juego en niños con autismo

El juego es un elemento esencial tanto fuera como dentro de la clase para los niños con autismo sean de la edad que sean. El juego no debe estar solamente limitado al recreo sino que debe también estar integrado en las actividades de clase. Jugar es un ejemplo de aprendizaje donde se disfruta y donde no se deben planificar objetivos, juega con ellos y observa lo que ocurre, esto te servirá para evaluar lo que ha aprendido a hacer cada niño según pase el tiempo.

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El juego es muy beneficioso por estos motivos:

  • Requiere repetición, permite que se repita lo mismo sin que se llegue al aburrimiento y ofrece actividades predecibles y seguras.
  • Requiere tomar turnos. Lo que ofrece un gran aprendizaje, aprender un aspecto fundamental de las reglas de conversación como es tomar turnos.
  • Jugar es intrínsecamente motivador porque es divertido, lo que tiene asociaciones positivas.
  • Ofrece oportunidades para practicar la resolución de problemas. Lo cual sirve para desarrollar el pensamiento en los niños, incluyendo un esfuerzo pero sin ningún tipo de estrés.
  • Por último, ofrece la posibilidad de un contacto con otros niños en un ambiente de diversión y calma.

No es necesario que los maestros pasemos horas pensando nuevos juegos para nuestros alumnos con autismo, podemos pensar en aquellos juegos de cuando éramos pequeños adaptándolos si es necesario.

A continuación voy a explicar algunos juegos adaptados:

1  Las letras de tu nombre:

Los niños se sitúan en una línea a unos 4 metros del profesor. Éste dirá una letra del alfabeto, los niños se moverán un paso adelante si esa letra esta en su nombre. Las letras se dirán de forma aleatoria. El primero que llegue al profesor será el nuevo líder.

Variaciones:

  • Las letras se pueden escribir en folios grandes.
  • Los nombres se pueden escribir para cada alumno.
  • Podemos usar también los colores de la ropa, formas geométricas, nombre de personajes de dibujos animados…

Beneficios para el aprendizaje:

  • Aprender las letras en tu nombre
  • Concentración
  • Escuchar y mirar atentamente
  • Contar, pensar y recordar
  • Tomar turnos
  • Aprender a saber ganar o perder
  • Y podemos tener una lección de matemáticas, lengua o de educación personal, social y de salud todo en uno.

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2  Juego del globo

Todos sentados en sillas en un gran círculo, el profesor lanza un globo al aire y dice el nombre de uno de los niños. Éste debe levantarse y dar al globo para que se mantenga en el aire a la vez que dice el nombre de otro niño. El objetivo es que el globo no toque el suelo.

Variaciones:  Si son muy buenos a este juego mejor usa una pelota de playa y que se sienten en el suelo.

Beneficios para el aprendizaje:

  • Responder a tu nombre
  • Elegir y cooperar
  • Atraer la atención de otros adecuadamente
  • Entendimiento de las reglas de juego
  • Estimación del tiempo
  • Espera, escucha, observación y concentración.
  • Toma de turnos
  • Tener que actuar rápido
  • Coordinación óculo manual

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3.  Corre a la colchoneta

Pon una colchoneta de educación física en una esquina del patio. El profesor pensará en una frase líder como “todos a bordo”. Todos empezarán a bailar, saltar, tocar sus pies, dar vueltas o lo que el maestro diga. Cuando éste diga “todos a bordo”, todos tienen que correr hacia la colchoneta. El último que llegue se queda fuera.

Variaciones: puedes contarles una historia sobre ir de paseo en un barco, es un día soleado y brillante, todos estamos nadando en el mar, pero de repente ¡oh! ¡no! ¡tiburones! y ¡todos a bordo!. Puedes también cambiar la historia y terminar con las palabras “Vamos” , “¡Arrastraos! o ¡Corre por tu vida!.

Beneficios para el aprendizaje: 

  • Cooperar con el grupo
  • Entendimiento y adaptabilidad a las reglas del juego
  • Concentración, escuchar atentamente, recordar y anticipar.
  • Tolerar la proximidad con otros
  • Tomar la iniciativa
  • Aprender a perder o ganar adecuadamente.

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4. Partes del cuerpo

Escribe las partes del cuerpo en papeles y ponlos en un bol o en un gorro. Por turnos los alumnos van a ir sacando uno a uno un papel. Una vez lo hayan sacado van a señalar a algún objeto en la clase con la parte del cuerpo que les haya tocado en el papel. Los demás niños deberán acertar a que está señalando.

Beneficios para el aprendizaje: 

  • Comunicación con su cuerpo y sin palabras
  • Atención
  • Partes del cuerpo
  • concentración, escucha y tomar la iniciativa

 

5. Carrera soplando

Haz varias carreteras con cartulinas sobre las mesas o en el suelo. Pon en la línea de salida bolas de algodón. Haz equipos con los alumnos y que compitan haciendo carreras soplando las bolas. Puedes hacerlas mover usando una pajita por ejemplo.

Beneficios para el aprendizaje: 

  • Control óculo motor. El cuál es esencial en la lectura ya que es un requisito para la visión binocular y el seguimiento lector.
  • Control de la respiración.
  • Atención
  • Concentración, escucha y tomar la iniciativa
  • Aprender a ganar o perder
  • Compañerismo y tomar turnos

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