Trastorno de déficit de atención con hiperactividad (TDAH)

El trastorno de déficit de atención con hiperactividad (TDAH) es crónico, afecta a más niños que niñas, los síntomas aparecen antes de los 12 años de edad y normalmente después de los 4 años, ya que hasta esa edad es difícil identificarlo. Muchas veces va asociado con el autismo.

Los profesores tenemos que estar alerta ya que normalmente seremos los primeros en darnos cuenta de esta condición en alumnos. Si creemos que un alumno puede tener este trastorno debemos hablar con la familia sobre los comportamientos de sus niños y enviarlos a un doctor para que haga el diagnóstico. Éste probablemente les mandará una observación específica para completar a la familia y a los maestros.

De acuerdo con el DSM-5 hay tres tipos de TDHA:

  • Tipo combinado: no atención e hiperactividad/impulsividad.
  • Predomina la no atención (sin hiperactividad/impulsividad)
  • Predomina la hiperactividad/impulsividad (sin no atención)

Los síntomas de la no atención son:

  • se distrae fácilmente
  • se pierde detalles
  • olvida cosas
  • frecuentemente cambia de actividades
  • tiene dificultades para concentrarse en una cosa/actividad
  • dificultades para completar una tarea o aprender algo nuevo
  • tienen problemas para terminar los deberes
  • están siempre soñolientos o soñando despiertos (pensativos)
  • dificultades para seguir instrucciones

 

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En este caso el niño puede parecer perdido, no presta atención y no son capaces de seguir instrucciones. Los profesores pueden pensar que es un niño desafiante o no muy inteligente. Esto puede llevar a un aprendizaje muy pobre por parte del niño y que repita curso constantemente.

Los síntomas para la hiperactividad son:

  • Inquietos, siempre moviéndose en sus sillas
  • Siempre hablando
  • Tocan y juegan con todo lo que vean alrededor
  • Tienen problemas para permanecer sentados correctamente
  • Están constantemente moviéndose
  • Tienen dificultades para hacer las actividades tranquilamente

 

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De estos niños se suele pensar que son inmaduros y los profesores suelen pensar que son niños malos, gandules, graciosillos o tontos. Esto lleva a los niños con hiperactividad a meterse siempre en un montón de problemas y a abandonar el colegio, rendirse.

Por último los síntomas para la impulsividad son:

  • Impaciencia
  • Dejan escapar comentarios inapropiados
  • Muestran sus emociones sin control y sin tener en cuenta las consecuencias
  • Interrumpen conversaciones

Aquí el niño también suele parecer inmaduro y los profesores piensan que son niños bordes y tontos, lo que afectan en el aprendizaje del niño y en que tenga pocos amigos.

 

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Medicación común para TDHA:

Estimulantes como el metilfenidato y las anfetaminas son las medicaciones más comunes para tratar los TDHA. Algunos medicamentos no estimulantes también están disponibles en el mercado para estos niños. Estos medicamentos reducen la hiperactividad y la impulsividad lo que ayuda a los niños a concentrarse.

Los medicamentos afectan a los niños de manera diferente. Se necesitarán probar varias medicaciones antes de encontrar la que realmente le vale a cada niño. Además hay que tener en cuenta los efectos secundarios, suelen disminuir el apetito y crear problemas de sueño. Otros efectos secundarios menos comunes son la aparición de tics o estereotipias, cambios de personalidad y problemas psiquiátricos, incluyendo oír voces. Estos síntomas deben ser considerados seriamente acudiendo al médico inmediatamente.

Los medicamentos no curan los TDHA, solo controlan los síntomas. Los niños deben además aprender habilidades de afrontamiento y de organización. Una buena educación, una terapia de comportamiento adecuada, un efectivo apoyo en casa y en el colegio, ejercicios diarios y una correcta nutrición son muy importantes para tratar los TDHA.

 

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Trastorno del procesamiento sensorial en el autismo

Los trastornos del procesamiento sensorial afectan a la mayoría de niños con autismo. La integración sensorial es un proceso neurológico que organiza las sensaciones del propio cuerpo y las del ambiente, y ofrece la información de los sentidos. Estos son vista, olfato, gusto, tacto, oído pero también, el propioceptivo (el cual informa de nuestra postura), el interoceptivo (informa del estado de nuestros órganos internos, como hambre, sed, ir al baño, dormir etc) y el cinestésico (informa del movimiento y desplazamiento).

Los niños que tienen trastorno del procesamiento sensorial son normalmente los menos estudiados, entendidos, diagnosticados y , por lo tanto, menos tratados.

 

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Hay tres tipos de trastornos del procesamiento sensorial:

  • Tipo 1: Trastorno de la modulación sensorial
  • Tipo 2: Trastorno sensorial motor
  • Tipo 3: Trastorno de la discriminación o distinción sensorial

 

Trastorno de la modulación sensorial

Jean Ayres define la modulación como la regulación de la actividad del cerebro.

Hay niños hipo-responsivos (bajo registro), hiper-responsivos (defensivo sensorial) y los que buscan experiencias sensoriales continuamente.

  • Hipo-responsivos (bajo registro).  En este caso el niño no responderá a heridas, tardará en responder a órdenes, se querrá tumbar o apoyar la cabeza. Además, hablará alto, no responderá a olores fuertes, estará constantemente tocando a otras personas, se fijará mucho en las luces, pondrá objetos o juguetes en fila, les encantará hacer girar cosas, no perciben cuando algo les esta moviendo o cuando están mareados, les encanta correr y abrazar muy fuerte, no perciben si tienen hambre o sed o si necesitan ir al aseo.

 

  • Hiper-responsivos (defensivo sensorial). En este caso el niño rechazará participar en ciertas actividades, se pondrá malo o se enfadará si participa y puede empujar a otros niños para obtener estimulo. Normalmente al niño hiper-responsivo le molestará mucho los sonidos altos ya que los perciben más altos, no le gustará los olores fuertes, las etiquetas en la ropa le resultarán muy molestas. Perciben el contacto como una amenaza, no quieren participar en las clases de arte, molestia a las luces fluorescentes o cambiantes, rechaza actividades físicas y se marea en los viajes, tiene una intensa sensación de hambre y usa frecuentemente el baño. Suelen presentar una gran ansiedad y miedo.

 

  • Búsqueda sensorial. El niño normalmente será muy inquieto, no se sentará tranquilamente, empujará, correrá en vez de andar, le gustará masticar cosas y hablará alto. También hará ruidos, le gustarán los sonidos altos y oler cosas constantemente, le gustará jugar con arena y tocar todo, le fascinarán las luces y los objetos que se muevan rápido, les gustará dar vueltas, moverse, chocar contra los muebles, sentirán las sensaciones de hambre y sed como buenas causándole no tener deseos de comer o beber por no querer que se vaya esa sensación positiva. Están llenos de energía y no pueden parar. Imagina que tienes hambre y vas a la cocina abres el armario, abres el frigorífico y al final coges algo del armario, le das un bocado pero te das cuenta de que no es lo que querías comer realmente, pues eso es lo que les pasa a estos niños, están constantemente en busca de una cierta sensación pero no consiguen encontrarla.

 

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Trastorno sensorial motor

Este trastorno hace que el niño tenga dificultades para organizar el mundo, es decir, su cerebro no hace lo que él le pide que haga. Son niños que suelen ser inmaduros y torpes. Necesitarán que les den instrucciones muy precisas para cada paso de una orden, por ejemplo, “ahora vamos a cortar un círculo”, primero deben tener la idea de lo que tienen que hacer, que es coger las tijeras, entonces tienen que pensar en la tarea, recortar, poner las tijeras en los dedos, coger el papel y cortar. Además, tendrán una pobre coordinación, dispraxia, trastorno postural (dificultad para manejar sus músculos correctamente) y dificultad en la sincronización.

 

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Trastorno de la discriminación o distinción sensorial

 

Problemas que afectan a la hora de discriminar las cualidades de un estimulo específico y pobre interpretación de las características esenciales de un estimulo sensorial.

El niño suele ser torpe, brusco (rompe juguetes, lápices…), pobres habilidades motoras finas y de articulación del habla, anda en puntillas, suele caerse más que niños de la misma edad y tiene poco conocimiento de su cuerpo en el espacio. Tienen dificultades en poner los pasos de una actividad juntos, a lo mejor viste al niño hacer una actividad el día de antes, pero hoy el mismo niño no es capaz de hacer una actividad similar. Para un profesor esto es frustrante, pero para el niño también.

 

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Para todos estos niños debe haber mucha disciplina, no pueden estar interrumpiendo la clase constantemente, pero hay que tener en cuenta que estas interrupciones se deben normalmente a los problemas sensoriales y estos deben ser tratados con la terapia apropiada y las adaptaciones necesarias. La ayuda de un terapeuta ocupacional será esencial en estos casos.

 

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Terapia LEGO para niños con autismo

La terapia de LEGO en niños con autismo tiene numerosos beneficios. Desarrolla sus habilidades sociales, la atención, colaboración, aprenden a compartir, a tomar turnos, desarrolla su lenguaje verbal y pre-verbal, y por último, la resolución de problemas.

La terapia de LEGO se ha evaluado sistemáticamente en estudios de investigación llevados a cabo por Daniel Le Goff Ph.D y otro estudio desarrollado en la Universidad de Cambridge (Inglaterra). Estos estudios han demostrado que el uso de LEGO aumentó el contacto social y la duración de la interacción social en niños con autismo. Incluso mejoró las relaciones en otras situaciones de grupo, como en el patio o en la cafetería de la escuela, llevando a la mejora de la competencia social en general.

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Las sesiones se organizarían de la siguiente forma:

Se debe organizar una sesión por semana de unos 45 minutos. Se empieza con una introducción de 5 minutos, donde los niños se saludan y se empiezan a conocer unos a otros, y donde se proporcionan las reglas de juego. Estas son:

  • Construir cosas juntos
  • Quien destruya el proyecto tiene que arreglarlo y pedir ayuda para solucionarlo
  • Si alguien más está utilizando la pieza necesaria, no puedes arrebatársela, debes preguntar primero
  • Hablar en un tono adecuado, sin gritos
  • No poner piezas en la boca
  • Usar palabras de cortesía
  • Limpiar y ordenar

Después se les repartiría a los niños las siguientes funciones:

  • Ingeniero. Tiene que dar las direcciones e inicialmente tiene que solicitar
    las piezas necesarias del proveedor para posteriormente, dirigir al constructor para que realice el producto.
  • Proveedor. Tiene las piezas de LEGO y suministra al ingeniero las piezas requeridas por encargo.
  • Constructor. Se le dan las piezas y tiene que seguir las instrucciones del ingeniero con el fin de crear el producto.

 

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El adulto debe tener un papel de mediador ya que las emociones pueden estar presentes durante un proyecto de Lego. Por lo general, habrá un niño que insiste en hacer las cosas de la manera “correcta“, y otro al que le encantará probar cosas diferentes sólo para ver cómo quedan cada una de ellas. El adulto debe apoyar las interacciones positivas, proporcionar soluciones intermedias e indicaciones cuándo sea necesario, y mantener al grupo en la tarea.

Las sesiones de LEGO se completarían con un tiempo de reunión al final para discutir y compartir opiniones y creaciones. A parte de todos los beneficios mencionados de la terapia LEGO en niños con autismo, esta también lleva a desarrollar:

  • La inclusión
  • Conocer a otros alumnos del colegio
  • Conocer a otros padres
  • Cooperar y visitar a otras unidades/asociaciones
  • Desarrollar habilidades de juego cooperativo durante los momentos de juego libre

Estas sesiones deben llevarse a cabo en el transcurso de todo el año académico con un grupo específico de alumnos y, se debe hacer una posterior evaluación de cada sesión.

 

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Lego ofrece aplicaciones gratuitas que permiten construir virtualmente:

  • LEGO Juniors Create & Cruise Con esta aplicación los niños de entre 4 y 7 años pueden usar su imaginación para crear sus propios vehículos y mini figuras LEGO.

  • LEGO creator Una aplicación creada por fans de LEGO con la que poder construir paso a paso figuras como aviones, coches, robots, animales…

  • Bricks & more es una aplicación para el iPhone, iPad y Android, apropiada para niños  de 4 años en adelante.
  • Lego Digital Designer es una aplicación para PC o Mac para niños a partir de los 5 años. Los usuarios pueden compartir sus creaciones (con instrucciones de construcción).

 

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