Relacionándonos con niños con TEA: Contraimitación

Hace unas semanas hice un curso sobre un método para relacionarnos y desarrollar la comunicación en niños con trastorno del espectro autista llamado Intensive Interaction (Interacción Intensiva o contraimitación).

Este método está diseñado para satisfacer las necesidades de aprendizaje de las personas que todavía están en las primeras etapas del desarrollo de la comunicación. En un extremo, hablaríamos de un niño TEA con el que es muy difícil interaccionar o comunicarse, debido a que vive  aislado socialmente, sin mostrar motivación por estar con otras personas, y que además, suele presentar una serie de comportamientos de auto-estimulación.

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Del mismo modo, el enfoque es también para las personas que necesitan desarrollar más habilidades en las áreas de la comunicación como son: uso y comprensión del contacto ocular y las expresiones faciales, toma de turnos en los intercambios comunicativos, compartir la atención con otra persona, comprender la comunicación no verbal y el uso  de las vocalizaciones, haciendo que éstas se vuelvan más variadas y extensas, para posteriormente más precisas y significativas.

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¿En qué consiste este tipo de interacción?

En primer lugar, la contraimitación es altamente práctica. Lo único necesario es una persona sensible para ser el compañero de interacción (un adulto). El enfoque funciona desarrollando progresivamente secuencias de interacción agradables y relajadas entre el compañero de interacción y el niño. Estas secuencias de interacción se repiten frecuentemente y crecen gradualmente en duración, complejidad y sofisticación. Sería algo parecido a la imitación o al juego del espejo, repetir lo que hace el otro.

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A medida que esto sucede, los fundamentos de la comunicación antes señalados son gradualmente ensayados y aprendidos de una manera fluida. El estilo del compañero de interacción (adulto) es relajado, no directivo y sensible. De hecho, un elemento central es que el adulto construye el contenido y el flujo de la actividad, permitiendo que el niño guíe y dirija, con el adulto respondiendo y uniéndose al comportamiento del niño.

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Este principio simple es el que usan los adultos en la interacción con los bebés durante el primer año. El primer año es el período de desarrollo cuando un bebé realiza un aprendizaje intenso y muy rápido de los fundamentos de la comunicación. Gran parte del desarrollo de la interacción intensiva se basó en la investigación científica sobre la forma en que los seres humanos aprenden a comunicarse durante el primer año.

Las sesiones de enseñanza son por lo tanto frecuentes, bastante intensas, pero también divertidas y agradables. Ambos participantes deben disfrutar la actividad como principal motivación. Las sesiones podría variar, siendo algunas muy dinámicas, con grandres vocalizaciones, incluso con contactos físicos y divertidas; a otras donde prima la paz, la lentitud y el silencio.

Video sobre interacción intensiva 

Más videos

 

Bibliografía:

 

Para saber más: 

Terapia LEGO para niños con autismo

La terapia de LEGO en niños con autismo tiene numerosos beneficios. Desarrolla sus habilidades sociales, la atención, colaboración, aprenden a compartir, a tomar turnos, desarrolla su lenguaje verbal y pre-verbal, y por último, la resolución de problemas.

La terapia de LEGO se ha evaluado sistemáticamente en estudios de investigación llevados a cabo por Daniel Le Goff Ph.D y otro estudio desarrollado en la Universidad de Cambridge (Inglaterra). Estos estudios han demostrado que el uso de LEGO aumentó el contacto social y la duración de la interacción social en niños con autismo. Incluso mejoró las relaciones en otras situaciones de grupo, como en el patio o en la cafetería de la escuela, llevando a la mejora de la competencia social en general.

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Las sesiones se organizarían de la siguiente forma:

Se debe organizar una sesión por semana de unos 45 minutos. Se empieza con una introducción de 5 minutos, donde los niños se saludan y se empiezan a conocer unos a otros, y donde se proporcionan las reglas de juego. Estas son:

  • Construir cosas juntos
  • Quien destruya el proyecto tiene que arreglarlo y pedir ayuda para solucionarlo
  • Si alguien más está utilizando la pieza necesaria, no puedes arrebatársela, debes preguntar primero
  • Hablar en un tono adecuado, sin gritos
  • No poner piezas en la boca
  • Usar palabras de cortesía
  • Limpiar y ordenar

Después se les repartiría a los niños las siguientes funciones:

  • Ingeniero. Tiene que dar las direcciones e inicialmente tiene que solicitar
    las piezas necesarias del proveedor para posteriormente, dirigir al constructor para que realice el producto.
  • Proveedor. Tiene las piezas de LEGO y suministra al ingeniero las piezas requeridas por encargo.
  • Constructor. Se le dan las piezas y tiene que seguir las instrucciones del ingeniero con el fin de crear el producto.

 

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El adulto debe tener un papel de mediador ya que las emociones pueden estar presentes durante un proyecto de Lego. Por lo general, habrá un niño que insiste en hacer las cosas de la manera “correcta“, y otro al que le encantará probar cosas diferentes sólo para ver cómo quedan cada una de ellas. El adulto debe apoyar las interacciones positivas, proporcionar soluciones intermedias e indicaciones cuándo sea necesario, y mantener al grupo en la tarea.

Las sesiones de LEGO se completarían con un tiempo de reunión al final para discutir y compartir opiniones y creaciones. A parte de todos los beneficios mencionados de la terapia LEGO en niños con autismo, esta también lleva a desarrollar:

  • La inclusión
  • Conocer a otros alumnos del colegio
  • Conocer a otros padres
  • Cooperar y visitar a otras unidades/asociaciones
  • Desarrollar habilidades de juego cooperativo durante los momentos de juego libre

Estas sesiones deben llevarse a cabo en el transcurso de todo el año académico con un grupo específico de alumnos y, se debe hacer una posterior evaluación de cada sesión.

 

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Lego ofrece aplicaciones gratuitas que permiten construir virtualmente:

  • LEGO Juniors Create & Cruise Con esta aplicación los niños de entre 4 y 7 años pueden usar su imaginación para crear sus propios vehículos y mini figuras LEGO.

  • LEGO creator Una aplicación creada por fans de LEGO con la que poder construir paso a paso figuras como aviones, coches, robots, animales…

  • Bricks & more es una aplicación para el iPhone, iPad y Android, apropiada para niños  de 4 años en adelante.
  • Lego Digital Designer es una aplicación para PC o Mac para niños a partir de los 5 años. Los usuarios pueden compartir sus creaciones (con instrucciones de construcción).

 

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Manejo del comportamiento no deseado en niños con autismo

Los niños con trastorno del espectro autista son mucho más propensos a presentar problemas de comportamiento. El autores Allen y Harris (2006) estimaron que entre el diez y el quince por ciento de niños con autismo en edad escolar muestran conductas no deseadas. Los colegios especiales en UK informan que casi el cincuenta por ciento de sus alumnos también muestran problemas de comportamiento al menos en varios momentos de su escolaridad.

Normalmente estos comportamientos se gestionan excluyendo al niño del colegio unos días. En mi opinión esto no es un buen método ya que los problemas de conducta no se están tratando sino que estos son enviados a otro colegio, institución o a los padres. Los colegios deben ejercer un planteamiento positivo para apoyar a esos alumnos que muestren un comportamiento no deseado.

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Muchos son los factores que pueden llevar a los niños a mostrar este tipo de comportamientos, algunos autores hablan de factores familiares, género, desventaja social, epilepsia, etc. pero la verdad es que no se pueden establecer factores significativos con niños con autismo. Lo importante es pensar porqué están mostrando esos comportamientos, ya que en mi opinión son un tipo de comunicación.

Peter Imray (2008) tiene la firme opinión de que estos comportamientos se pueden resolver, y sugiere adoptar unas pautas para tratar de eliminarlos:

  • Llevar un seguimiento minucioso del comportamiento exige la identificación del grado de dificultad en el aprendizaje.
  • La resolución de los problemas de comportamiento variará dependiendo de la naturaleza del déficit de aprendizaje. Es decir, cuánto más afectado intelectualmente esté el niño con autismo menos propenso es a entender los efectos que tienen sus acciones sobre otras personas.
  • Los comportamientos no deseados no dejarán de ocurrir solo cambiando al niño, sobretodo, los que tenemos que cambiar somos nosotros.
  • No existe un comportamiento sin motivo, todos tienen un motivo y éste siempre tiene un significado para la persona con autismo.
  • Tenemos que identificar el significado que hay detrás de ese comportamiento para poder cambiarlo.
  • Cuando fallamos tratando de eliminar estos comportamientos quiere decir que no hemos sido capaces de enseñar una forma más apropiada de comunicación, o que no estamos escuchando lo que realmente quieren comunicar.

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El mismo autor ha establecido las siete claves para trabajar con comportamientos no deseados y problemas de aprendizaje. Son:

  • ¿Por qué?. Es siempre la primera pregunta que hay que hacerse. Puede que podamos descubrir por qué ocurre una conducta mediante la observación, consulta de archivos y documentos, comentándolo con otros profesionales y con los padres.Es cierto que normalmente los problemas de conducta aparecen con el motivo de evitar hacer tareas o para llamar la atención. Estos tienen fácil solución, si un niño muestra malos comportamientos para llamar la atención entonces le tendremos que dar toda la atención que necesite, y si los muestra porque no quiere hacer las tareas necesitamos quitar esas tareas. Hacer que las vaya haciendo poco a poco con una gran recompensa que le motive muchísimo. En principio será ofreciéndole 20 minutos de juego por sólo unos segundos de tarea, para más adelante ir alargando progresivamente el tiempo de trabajo.
  • Ser constantes, y que todos los que trabajen con el niño lleven a cabo los mismos procedimientos. Por lo que es esencial una buena comunicación con los padres y demás responsables de la educación del niño.
  • Respuestas positivas para manejar los comportamientos. Nada de decir “no”, castigos, amenazas, etc. Estas no funcionan con niños con autismo, ya que sólo enseña a no hacer estas conductas no apropiadas pero NO enseña cuáles son las deseadas. Recompensar conductas adecuadas es mucho más efectivo que castigar el mal comportamiento.
  • Recompensa. Usar los puntos fuertes, los intereses y lo que le obsesione como método de recompensa para promover buenas conductas.

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  • Control es lo que muchos niños con problemas de aprendizaje no tienen y buscan. Es importante establecer como objetivo de largo plazo que el alumno sepa controlar sus propias conductas. Estos niños se suelen pasar un buen porcentaje de sus vidas siendo controlados por otras personas. Todas las personas tienen derecho a decir “no”, y más importante aún todos tenemos derecho de ser escuchados cuando decimos “no”. Quitar este derecho no es apropiado pero sí lo es enseñar un mejor camino de decir “no”. Uno que sea positivo y gratificante para el alumno tiene muchas más posibilidades de beneficios para todos, a corto y largo plazo.
  • Éxito. Ve poco a poco, elige un mal comportamiento a tratar en primer lugar, y recuerda que enseñar buenos comportamientos es como enseñar otra asignatura. De hecho es la asignatura más importante a enseñar y a veces la única.
  • Tiempo es fundamental. Usando técnicas de comportamiento positivas (recompensando comportamientos positivos) deberías ver un cambio significativo en como mucho unas cuatro semanas. Si no hay cambios, establece un nuevo programa, revisa las siete claves de nuevo e intenta algo diferente esta vez. La mejor estrategia a establecer a largo plazo es que el niño controle su propio comportamiento.

 

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SOLUCIONES A COMPORTAMIENTOS NO DESEADOS

Ahora voy a explicar como proceder dependiendo del comportamiento no deseado mostrado por el niño.

Problemas de movimiento:

  • Mover mucho las manos o agitarlas: Remplazar este comportamiento con uno similar pero menos molesto. Podría tener algún juguete que pueda agitar en las manos (o un lápiz para mantener sus manos ocupadas) o usar ejercicios como presionar las palmas de las manos o suavemente chocar el puño de una mano contra la palma de la otra.
  • Empujar o tocar otros niños: Explicar a los niños las reglas de espacio personal. Después, avisar al niño para que No lo haga será suficiente, por un rato al menos. También, es muy útil ofrecerle un descanso con movimiento, como ir a beber agua o al servicio.
  • Levantarse mucho de su sitio: Pídele al alumno que te haga algún recado fuera de la clase. Ten preparados algunos sobres, por ejemplo, de tal manera que cuando veas que el niño empieza a estar muy inquieto le mandes a darle un mensaje a otro maestro. O puedes mandarle a dar un pequeño paseo. Otra idea puede ser encargarle al niño que haga algún trabajo manual dentro del aula. Como por ejemplo, mover los libros de un sitio a otro, colocar las mochilas, ordenar materiales, borrar la pizarra, clasificar papeles, etc. Dependiendo de la edad del niño también se pueden usar materiales con peso como el chaleco.

 

 

Conductas de rechazo: 

  • Rechazar el contacto o ensuciarse durante actividades como arte, cocina,…: Incitar al niño a participar en estas actividades pero nunca forzar. Que explore de otras formas, que use un pincel en vez de pintar con los dedos o pegamento de barra en vez de líquido. Si no le gusta el contacto físico siéntalo al principio o al final, de tal manera que no tenga varios niños al lado. Es buena idea ponerlos junto a niños de naturaleza más serena o calmada. Reforzar al niño por cada acercamiento a participar por pequeño que sea, y busca incrementar su tolerancia con el tiempo.
  • No querer hacer la tarea: Ofrécele un sitio tranquilo, sin distracciones. Usa símbolos, señales visuales que indiquen los pasos a seguir. Ayuda al niño dividiendo la actividad en pequeñas partes, ¿que materiales necesitas? ¿que hay que hacer primero?. Si el niño lo necesita, permítalo comer algo o beber, o tener algo en las manos (como una pelota que pueda estrujar) para ayudarle a concentrarse. Refuerza mucho y ofrécele muchos descansos.
  • Romper las reglas del recreo: Hazle un libro con pictogramas y con la historia de cuando salen al recreo (cuento social). Por ejemplo: “Todos vamos al recreo tres veces al día; una vez por la mañana, otra después de comer y otra por la tarde. Normalmente el recreo en el patio. Muchos niños juegan. Todos debemos jugar sin correr riesgos, por lo que todos debemos de seguir las normas del patio. Cuando suena el timbre, todos debemos hacer una fila y entrar a clase. Intentaré ponerme en la fila justo cuando oiga el timbre. Esto hará a mis profesores felices. Después de ponerme en la fila, me quedaré en ella. Todos estarán muy orgullosos de mí!” Estos cuentos sociales valen para todas las nuevas conductas que queramos enseñar al niño.

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  • Insultar o decir cosas inapropiadas: Avisar a otros alumnos a no tomarse esas palabras personalmente. Que tengan un entendimiento de la discapacidad del niño. Explicar al niño con autismo porque esta mal hacer esos comentarios y si podéis asignarle un compañero que le ayude a conversar correctamente, alguien que pueda ser un modelo a seguir.

 

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Estrategias para conocer mejor al alumno con autismo

A veces es complicado llegar a conocer profundamente a nuestros alumnos con trastorno del espectro autista, en este texto intentaré dar algunas estrategias de cómo proceder. En primer lugar los profesores deben hacerse algunas preguntas básicas para conocer en qué áreas de aprendizaje centrarse. Si todavía no conocen al niño pueden hacerle estas preguntas a los padres:

  • ¿Cómo describirías al niño/a?
  • En un buen día, ¿cómo se relaja?
  • ¿Que le hace feliz? ¿Qué es lo que más le gusta?
  • ¿Qué cosas le interesan más? ¿Cuánto tiempo puede centrar la atención o concentrarse?
  • ¿Qué es lo que menos le gusta?
  • ¿De qué maneras consigues que aprenda? ¿Usas algún método para que mantenga la atención?

También preguntas que deben hacerse los profesores:

  • ¿Cuándo está más concentrada? ¿Con qué se suele concentrar más?
  • ¿Cómo te sientes sobre lo qué esta aprendiendo en la escuela? ¿Hay algo que te gustaría añadir o cambiar para ayudarle?
  • ¿Cuáles son tus esperanzas en su educación? ¿Qué esperas de él/ella? Piensa en corto y largo periodo, en trimestres pero también en el futuro.
  • ¿Cuáles han sido hasta ahora tus mejores momentos o tus momentos más felices con él/ella?

 

A continuación, necesitaremos hacer un perfil del niño/a. Una agenda con unas cuántas páginas que explique todo sobre el niño, sobre gustos, sobre cómo se comunica, cómo aprende, qué aprende, qué se le da bien o que no, su familia, temas que le interesen… Sería un pasaporte para comunicarnos con el niño. Éste mostraría un acercamiento individualizado del niño para individualizar el aprendizaje posteriormente. Mostraría los resultados del aprendizaje y ayudaría a cualquiera que tenga contacto con el alumno a tener un primer conocimiento sobre éste. La información puesta en esta agenda de perfil del alumno debe de ser simple, la podemos dar en CD y podemos incluir vídeos. Un ejemplo a continuación:

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El método TEACCH

TEACCH está empezando a ser muy conocida en todo el mundo por los excelentes servicios prestados a las personas con autismo. Este método utiliza los mejores enfoques disponibles conocidos hasta ahora para la educación de ellos y para proporcionarles el máximo nivel de autonomía. El programa TEEACH se creó en Carolina del Norte (EEUU). Tuvimos la suerte de que Theo Peters, un profesional de Bélgica, recibió el entrenamiento en Carolina del Norte y lo trajo a Europa.

 

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TEACCH es uno de los dos programas para las personas autistas que cumple con los criterios de calidad establecidos en Reino Unido. Siendo el otro la Sociedad Nacional de Autismo del Reino Unido (NAS), sistema escolar para niños con autismo bastante bueno pero no tan completo como TEACCH.

Aquí están las consideraciones que fueron decisivos en la elección de TEACCH frente a otros enfoques de autismo:

Respeto a la diferencia de personas autistas, cualquiera que sea el grado de severidad del autismo y respeto a los padres y a la asociación de padres en el programa como “co-terapeutas”.

La inclusión de los padres en decisiones relativas a sus niños y la inclusión de las personas con autismo hasta donde lleguen sus posibilidades de comunicación.

Profundo conocimiento del autismo por los profesionales desde todos sus puntos de vista: médico, psicológico, educativo, integración social y afectiva.

Continua evolución de las técnicas de enseñanza basadas en programas de investigación de la Universidad y adaptabilidad del enfoque: el enfoque es suficientemente flexible para ser adaptable a otros países.

 

El objetivo principal de TEACCH es ayudarles a crecer hasta un máximo de autonomía en la edad adulta. Esto incluye ayudar a entender el mundo que les rodea, la adquisición de habilidades de comunicación que les permitan relacionarse con otras personas y darles tanto como sea posible la competencia necesaria para ser capaz de tomar decisiones relativas a su propia vida.

Las estrategias educativas se establecen de forma individual sobre la base de una evaluación detallada de las capacidades de aprendizaje de la persona con autismo, tratando de identificar el potencial de adquisiciones en lugar del déficitCuando se producen problemas de conducta, no son tratados directamente. El enfoque requiere esfuerzos para entender las razones subyacentes de este problema de comportamiento: ansiedad, el dolor físico, de dificultad de la tarea, los cambios impredecibles, aburrimiento, etc …

El método se basa en la idea de enseñanza estructurada. Ésta se compone de 3 componentes: organización física, programación y métodos de enseñanza. El método está basado en la idea de que para enseñar efectivamente a los estudiantes con autismo un profesor debe proporcionar una estructura. Esto significa que debe configurar el aula para que los estudiantes entiendan dónde ir, qué hacer y cómo hacerlo, todo lo más independientemente posible.

 

Organización física

El aula debe fijarse de forma precisa por lo que los estudiantes saben dónde se suponen que tienen que estar y que deben estar haciendo. Debe haber un espacio adecuado para el trabajo independiente y de grupo, y las áreas de trabajo deben de ser dispuestas en el entorno como menos distraiga. Las áreas de trabajo deben estar claramente marcadas para que el alumno pueda encontrar su camino de forma independiente a diferentes lugares dentro del aula y los límites dentro de esos campos deben estar claramente marcados. Las áreas deben estar bien organizadas, con todos los materiales relevantes disponibles, todos los materiales del maestro deben estar inaccesibles y todas las áreas deben estar libres de obstáculos.
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Programación


Hay dos niveles de programación, ambos importantes para el método de enseñanza estructurada. La primera es la programación diaria en el aula. Este horario permite que los profesores y estudiantes sepan claramente lo que ocurrirá durante el día.  Además de la programación general de todos los días, los estudiantes también deben tener horarios más pequeños dentro de las actividades programadas, para definir claramente las expectativas durante la clase. Los horarios individuales deben ayudar a la transición del estudiante, haciéndoles saber dónde estar y qué hacer. Por último, debe haber una señal clara y consistente en la clase que indique el tiempo para una transición (es decir, temporizador, la instrucción del maestro, reloj de arena, etc.).
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Métodos de enseñanza

Los métodos de enseñanza utilizados en el método TEACCH se basan en el comportamiento del niño. El objetivo de todos los programas es el de maximizar la independencia. Las estrategias utilizadas incluyen conseguir la atención del estudiante antes de dar instrucciones, usando un lenguaje claro y conciso, presentación de los materiales de una manera organizada, proporcionar la indicación solo una vez y esperar unos segundos antes de volver a solicitar sino lo ha hecho, y que éstas sean adecuadas a cada estudiante. Las estrategias empleadas incluyen dar explicaciones claras respecto a las respuestas correctas e incorrectas, definiendo claramente las consecuencias / reforzadores, proporcionando reforzadores inmediatamente después de la conducta deseada, dando refuerzos frecuentes, y basando la selección del reforzador en la preferencia del estudiante y en sus motivaciones.
 EJEMPLOS DE ACTIVIDADES:

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Aprender más sobre TEACCH:

 

Referencias:

E.Schopler, J.Olley, los “servicios educativos integrales para niños autistas, el modelo TEACCH”, en el Manual de la Escuela de Psicología, Wiley 1982

Schopler Mesibov, Ed., “El autismo en adolescentes y adultos”, Plenum Press 1983

Schopler Mesibov, Ed., “Problemas de comunicación en el autismo”, Plenum Press 1985

Schopler Mesibov, Ed., “El efecto del autismo en la familia”, Plenum Press 1986

Schopler Mesibov, Ed., “Diagnóstico y Evaluación en el autismo”, Plenum Press 1988

L. Watson, C. Señor, B. Schaffer, E. Schopler, “La enseñanza espontánea Comunicación al autista y Desarrollo Niños Discapacitados, Irvingstone editor, N. Y. 1989

Schopler Mesibov, Ed., “Individuos de alto funcionamiento con autismo”, pulse Plenum 1992

Schopler Mesibov, Ed., “Problemas de comportamiento en el autismo”, Plenum Press, 1994

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