Trastorno del procesamiento sensorial en el autismo

Los trastornos del procesamiento sensorial afectan a la mayoría de niños con autismo. La integración sensorial es un proceso neurológico que organiza las sensaciones del propio cuerpo y las del ambiente, y ofrece la información de los sentidos. Estos son vista, olfato, gusto, tacto, oído pero también, el propioceptivo (el cual informa de nuestra postura), el interoceptivo (informa del estado de nuestros órganos internos, como hambre, sed, ir al baño, dormir etc) y el cinestésico (informa del movimiento y desplazamiento).

Los niños que tienen trastorno del procesamiento sensorial son normalmente los menos estudiados, entendidos, diagnosticados y , por lo tanto, menos tratados.

 

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Hay tres tipos de trastornos del procesamiento sensorial:

  • Tipo 1: Trastorno de la modulación sensorial
  • Tipo 2: Trastorno sensorial motor
  • Tipo 3: Trastorno de la discriminación o distinción sensorial

 

Trastorno de la modulación sensorial

Jean Ayres define la modulación como la regulación de la actividad del cerebro.

Hay niños hipo-responsivos (bajo registro), hiper-responsivos (defensivo sensorial) y los que buscan experiencias sensoriales continuamente.

  • Hipo-responsivos (bajo registro).  En este caso el niño no responderá a heridas, tardará en responder a órdenes, se querrá tumbar o apoyar la cabeza. Además, hablará alto, no responderá a olores fuertes, estará constantemente tocando a otras personas, se fijará mucho en las luces, pondrá objetos o juguetes en fila, les encantará hacer girar cosas, no perciben cuando algo les esta moviendo o cuando están mareados, les encanta correr y abrazar muy fuerte, no perciben si tienen hambre o sed o si necesitan ir al aseo.

 

  • Hiper-responsivos (defensivo sensorial). En este caso el niño rechazará participar en ciertas actividades, se pondrá malo o se enfadará si participa y puede empujar a otros niños para obtener estimulo. Normalmente al niño hiper-responsivo le molestará mucho los sonidos altos ya que los perciben más altos, no le gustará los olores fuertes, las etiquetas en la ropa le resultarán muy molestas. Perciben el contacto como una amenaza, no quieren participar en las clases de arte, molestia a las luces fluorescentes o cambiantes, rechaza actividades físicas y se marea en los viajes, tiene una intensa sensación de hambre y usa frecuentemente el baño. Suelen presentar una gran ansiedad y miedo.

 

  • Búsqueda sensorial. El niño normalmente será muy inquieto, no se sentará tranquilamente, empujará, correrá en vez de andar, le gustará masticar cosas y hablará alto. También hará ruidos, le gustarán los sonidos altos y oler cosas constantemente, le gustará jugar con arena y tocar todo, le fascinarán las luces y los objetos que se muevan rápido, les gustará dar vueltas, moverse, chocar contra los muebles, sentirán las sensaciones de hambre y sed como buenas causándole no tener deseos de comer o beber por no querer que se vaya esa sensación positiva. Están llenos de energía y no pueden parar. Imagina que tienes hambre y vas a la cocina abres el armario, abres el frigorífico y al final coges algo del armario, le das un bocado pero te das cuenta de que no es lo que querías comer realmente, pues eso es lo que les pasa a estos niños, están constantemente en busca de una cierta sensación pero no consiguen encontrarla.

 

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Trastorno sensorial motor

Este trastorno hace que el niño tenga dificultades para organizar el mundo, es decir, su cerebro no hace lo que él le pide que haga. Son niños que suelen ser inmaduros y torpes. Necesitarán que les den instrucciones muy precisas para cada paso de una orden, por ejemplo, “ahora vamos a cortar un círculo”, primero deben tener la idea de lo que tienen que hacer, que es coger las tijeras, entonces tienen que pensar en la tarea, recortar, poner las tijeras en los dedos, coger el papel y cortar. Además, tendrán una pobre coordinación, dispraxia, trastorno postural (dificultad para manejar sus músculos correctamente) y dificultad en la sincronización.

 

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Trastorno de la discriminación o distinción sensorial

 

Problemas que afectan a la hora de discriminar las cualidades de un estimulo específico y pobre interpretación de las características esenciales de un estimulo sensorial.

El niño suele ser torpe, brusco (rompe juguetes, lápices…), pobres habilidades motoras finas y de articulación del habla, anda en puntillas, suele caerse más que niños de la misma edad y tiene poco conocimiento de su cuerpo en el espacio. Tienen dificultades en poner los pasos de una actividad juntos, a lo mejor viste al niño hacer una actividad el día de antes, pero hoy el mismo niño no es capaz de hacer una actividad similar. Para un profesor esto es frustrante, pero para el niño también.

 

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Para todos estos niños debe haber mucha disciplina, no pueden estar interrumpiendo la clase constantemente, pero hay que tener en cuenta que estas interrupciones se deben normalmente a los problemas sensoriales y estos deben ser tratados con la terapia apropiada y las adaptaciones necesarias. La ayuda de un terapeuta ocupacional será esencial en estos casos.

 

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Manejo del comportamiento no deseado en niños con autismo

Los niños con trastorno del espectro autista son mucho más propensos a presentar problemas de comportamiento. El autores Allen y Harris (2006) estimaron que entre el diez y el quince por ciento de niños con autismo en edad escolar muestran conductas no deseadas. Los colegios especiales en UK informan que casi el cincuenta por ciento de sus alumnos también muestran problemas de comportamiento al menos en varios momentos de su escolaridad.

Normalmente estos comportamientos se gestionan excluyendo al niño del colegio unos días. En mi opinión esto no es un buen método ya que los problemas de conducta no se están tratando sino que estos son enviados a otro colegio, institución o a los padres. Los colegios deben ejercer un planteamiento positivo para apoyar a esos alumnos que muestren un comportamiento no deseado.

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Muchos son los factores que pueden llevar a los niños a mostrar este tipo de comportamientos, algunos autores hablan de factores familiares, género, desventaja social, epilepsia, etc. pero la verdad es que no se pueden establecer factores significativos con niños con autismo. Lo importante es pensar porqué están mostrando esos comportamientos, ya que en mi opinión son un tipo de comunicación.

Peter Imray (2008) tiene la firme opinión de que estos comportamientos se pueden resolver, y sugiere adoptar unas pautas para tratar de eliminarlos:

  • Llevar un seguimiento minucioso del comportamiento exige la identificación del grado de dificultad en el aprendizaje.
  • La resolución de los problemas de comportamiento variará dependiendo de la naturaleza del déficit de aprendizaje. Es decir, cuánto más afectado intelectualmente esté el niño con autismo menos propenso es a entender los efectos que tienen sus acciones sobre otras personas.
  • Los comportamientos no deseados no dejarán de ocurrir solo cambiando al niño, sobretodo, los que tenemos que cambiar somos nosotros.
  • No existe un comportamiento sin motivo, todos tienen un motivo y éste siempre tiene un significado para la persona con autismo.
  • Tenemos que identificar el significado que hay detrás de ese comportamiento para poder cambiarlo.
  • Cuando fallamos tratando de eliminar estos comportamientos quiere decir que no hemos sido capaces de enseñar una forma más apropiada de comunicación, o que no estamos escuchando lo que realmente quieren comunicar.

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El mismo autor ha establecido las siete claves para trabajar con comportamientos no deseados y problemas de aprendizaje. Son:

  • ¿Por qué?. Es siempre la primera pregunta que hay que hacerse. Puede que podamos descubrir por qué ocurre una conducta mediante la observación, consulta de archivos y documentos, comentándolo con otros profesionales y con los padres.Es cierto que normalmente los problemas de conducta aparecen con el motivo de evitar hacer tareas o para llamar la atención. Estos tienen fácil solución, si un niño muestra malos comportamientos para llamar la atención entonces le tendremos que dar toda la atención que necesite, y si los muestra porque no quiere hacer las tareas necesitamos quitar esas tareas. Hacer que las vaya haciendo poco a poco con una gran recompensa que le motive muchísimo. En principio será ofreciéndole 20 minutos de juego por sólo unos segundos de tarea, para más adelante ir alargando progresivamente el tiempo de trabajo.
  • Ser constantes, y que todos los que trabajen con el niño lleven a cabo los mismos procedimientos. Por lo que es esencial una buena comunicación con los padres y demás responsables de la educación del niño.
  • Respuestas positivas para manejar los comportamientos. Nada de decir “no”, castigos, amenazas, etc. Estas no funcionan con niños con autismo, ya que sólo enseña a no hacer estas conductas no apropiadas pero NO enseña cuáles son las deseadas. Recompensar conductas adecuadas es mucho más efectivo que castigar el mal comportamiento.
  • Recompensa. Usar los puntos fuertes, los intereses y lo que le obsesione como método de recompensa para promover buenas conductas.

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  • Control es lo que muchos niños con problemas de aprendizaje no tienen y buscan. Es importante establecer como objetivo de largo plazo que el alumno sepa controlar sus propias conductas. Estos niños se suelen pasar un buen porcentaje de sus vidas siendo controlados por otras personas. Todas las personas tienen derecho a decir “no”, y más importante aún todos tenemos derecho de ser escuchados cuando decimos “no”. Quitar este derecho no es apropiado pero sí lo es enseñar un mejor camino de decir “no”. Uno que sea positivo y gratificante para el alumno tiene muchas más posibilidades de beneficios para todos, a corto y largo plazo.
  • Éxito. Ve poco a poco, elige un mal comportamiento a tratar en primer lugar, y recuerda que enseñar buenos comportamientos es como enseñar otra asignatura. De hecho es la asignatura más importante a enseñar y a veces la única.
  • Tiempo es fundamental. Usando técnicas de comportamiento positivas (recompensando comportamientos positivos) deberías ver un cambio significativo en como mucho unas cuatro semanas. Si no hay cambios, establece un nuevo programa, revisa las siete claves de nuevo e intenta algo diferente esta vez. La mejor estrategia a establecer a largo plazo es que el niño controle su propio comportamiento.

 

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SOLUCIONES A COMPORTAMIENTOS NO DESEADOS

Ahora voy a explicar como proceder dependiendo del comportamiento no deseado mostrado por el niño.

Problemas de movimiento:

  • Mover mucho las manos o agitarlas: Remplazar este comportamiento con uno similar pero menos molesto. Podría tener algún juguete que pueda agitar en las manos (o un lápiz para mantener sus manos ocupadas) o usar ejercicios como presionar las palmas de las manos o suavemente chocar el puño de una mano contra la palma de la otra.
  • Empujar o tocar otros niños: Explicar a los niños las reglas de espacio personal. Después, avisar al niño para que No lo haga será suficiente, por un rato al menos. También, es muy útil ofrecerle un descanso con movimiento, como ir a beber agua o al servicio.
  • Levantarse mucho de su sitio: Pídele al alumno que te haga algún recado fuera de la clase. Ten preparados algunos sobres, por ejemplo, de tal manera que cuando veas que el niño empieza a estar muy inquieto le mandes a darle un mensaje a otro maestro. O puedes mandarle a dar un pequeño paseo. Otra idea puede ser encargarle al niño que haga algún trabajo manual dentro del aula. Como por ejemplo, mover los libros de un sitio a otro, colocar las mochilas, ordenar materiales, borrar la pizarra, clasificar papeles, etc. Dependiendo de la edad del niño también se pueden usar materiales con peso como el chaleco.

 

 

Conductas de rechazo: 

  • Rechazar el contacto o ensuciarse durante actividades como arte, cocina,…: Incitar al niño a participar en estas actividades pero nunca forzar. Que explore de otras formas, que use un pincel en vez de pintar con los dedos o pegamento de barra en vez de líquido. Si no le gusta el contacto físico siéntalo al principio o al final, de tal manera que no tenga varios niños al lado. Es buena idea ponerlos junto a niños de naturaleza más serena o calmada. Reforzar al niño por cada acercamiento a participar por pequeño que sea, y busca incrementar su tolerancia con el tiempo.
  • No querer hacer la tarea: Ofrécele un sitio tranquilo, sin distracciones. Usa símbolos, señales visuales que indiquen los pasos a seguir. Ayuda al niño dividiendo la actividad en pequeñas partes, ¿que materiales necesitas? ¿que hay que hacer primero?. Si el niño lo necesita, permítalo comer algo o beber, o tener algo en las manos (como una pelota que pueda estrujar) para ayudarle a concentrarse. Refuerza mucho y ofrécele muchos descansos.
  • Romper las reglas del recreo: Hazle un libro con pictogramas y con la historia de cuando salen al recreo (cuento social). Por ejemplo: “Todos vamos al recreo tres veces al día; una vez por la mañana, otra después de comer y otra por la tarde. Normalmente el recreo en el patio. Muchos niños juegan. Todos debemos jugar sin correr riesgos, por lo que todos debemos de seguir las normas del patio. Cuando suena el timbre, todos debemos hacer una fila y entrar a clase. Intentaré ponerme en la fila justo cuando oiga el timbre. Esto hará a mis profesores felices. Después de ponerme en la fila, me quedaré en ella. Todos estarán muy orgullosos de mí!” Estos cuentos sociales valen para todas las nuevas conductas que queramos enseñar al niño.

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  • Insultar o decir cosas inapropiadas: Avisar a otros alumnos a no tomarse esas palabras personalmente. Que tengan un entendimiento de la discapacidad del niño. Explicar al niño con autismo porque esta mal hacer esos comentarios y si podéis asignarle un compañero que le ayude a conversar correctamente, alguien que pueda ser un modelo a seguir.

 

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Método Gina Davies

Hace poco he descubierto el fantástico método para logar centrar la atención y desarrollar el aprendizaje en niños con Trastorno del Espectro Autista que Gina Davies lleva a cabo. Las técnicas que Gina Davies ha desarrollado son simples, efectivas y sobretodo divertidas.

El método está dividido en 4 etapas y se basa en:

   –  La comprensión de los niveles “típicos” de atención y desarrollo de los niños.
Esto nos permite pensar donde está el niño en el desarrollo de su atención y comunicación y en qué trabajar posteriormente.

–  Basarse en los puntos fuertes comunes de las personas con autismo.
Sabemos que las personas con autismo son aprendices visuales y tienen buenas habilidades visuales, por lo tanto, debemos utilizar elementos visuales y fotos para compartir un mensaje, reducir la ansiedad y añadir una estructura. También debemos garantizar que primero mostramos la actividad a los niños, así como modelar como tomar parte en ella. Esto ayudará a los niños a que comprendan lo que tienen que hacer.

–  Las características del autismo.
Incluyendo dificultades con la comunicación social, la interacción, la rigidez de pensamiento y las diferencias de procesamiento sensorial.

¿Que conexión tendría con el currículo?

El método de Gina Davies ayudaría en todas estas áreas:
• Concentración
• Cuenta cuentos
• Trabajar independientemente
• Habilidades culinarias
• Arte
• Entendimiento de conceptos científicos
• Contar
• Anticipación
• Aprender nuevo vocabulario
• Trabajar y jugar con amigos.

 

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Como dice Gina, debemos “ofrecer una irresistible invitación a aprender”.

La estructura de las actividades de atención al autismo de Gina se divide en 4 partes:

Etapa 1: cubo (para centrar la atención)
Etapa 2: Constructor de Atención (para mantener la atención)
Etapa 3: Juego interactivo (para desviar la atención)
Etapa 4: Actividades individuales (para centrar y mantener la atención en un grupo, entonces desviar la atención a la actividad individual y luego volver a centrarse en el grupo).


Etapa 1: cubo

Los objetivos de la sesión de cubo son los siguientes:

  • Centrar la atención en el adulto líder
  • Atraer la atención con entusiasmo
  • ¡Disfrutar de la sesión!

Elementos necesarios:

Juguetes muy atractivos, que llamen mucho la atención, y artículos que los niños puedan disfrutar observando. Por ejemplo, juguetes de cuerda o que hagan algún tipo de movimiento o ruido, globos, pelotas, instrumentos musicales, etc…


Un cubo con tapa, para poner los juguetes.
Un rotulador y una pizarra pequeña para dibujar información gráfica que nos permita mostrar a los niños cual será la siguiente actividad.

En esta página podemos ver una demostración de la actividad Bucket:

http://asdteacher.com/attention-autism-stage-1-attention-bucket/

Procedimiento:

Como vemos primero se disponen las sillas en semicírculo y la profesora estará en medio asegurándose de que todos tienen buena visibilidad hacia ella. Entonces haces una cuenta atrás de 5 a 1 y dices “es hora de actividad en grupo”. Justo después coges la pizarra y haces una línea dividiéndola en dos partes. En la primera, dibujas lo que van a hacer justo después, así que dibujas el cubo y dices primero cubo después … y dibujas lo que vaya a ser la siguiente actividad, que será la de la etapa 2.

Después coges el cubo con mucho entusiasmo y cantas: guardo algo en mi cubo, en mi cubo, en mi cubo, guardo algo en mi cubo, ¿me pregunto que será?. Entonces es cuando abres el cubo y sacas un juguete, lo muestras, juegas un poco con él y esperas reacciones de los niños, como si quieren más, etc. Cuando acabes, dices el nombre del juguete y se ha acabado, por ejemplo “pelota se ha acabado”. Seguidamente vas sacando otros objetos del cubo. Entre tres y cuatro juguetes. Al final se diría “cubo ha acabado” y se tacharía el dibujo del cubo que has hecho previamente en la pizarra.

 Etapa 2: Constructor de Atención (para mantener la atención)

Después del cubo se prosigue haciendo una actividad creativa delante de los alumnos. Algo que les llame mucho la atención, muy colorido, etc.  En esta fase es recomendable empezar poniendo un papel grande, manta o cortina sobre el suelo, de manera que si hacemos cosas con pinturas, agua, etc., no se mancha el suelo. La actividad la muestras tú a los alumnos, ellos solo observan. Actividades en esta fase podrían ser:

  • Volcanes. Necesitaremos la base de algunos maceteros, pintura roja y espuma. Pondremos 3 tipos de maceteros por tamaño boca abajo y en linea, diciendo “pequeño, mediano y grande”. Luego pondríamos espuma encima de cada macetero, después pondríamos un poco de pintura roja. Al final diríamos “volcán en 3, 2, 1”, y cogeríamos otro macetero del mismo tamaño y lo apretaríamos contra el que está en el suelo, poniéndolo encima, de tal manera que la espuma junto con la pintura saldrían disparados por los agujeros de la base del macetero. Esperamos a que los alumnos nos pidan más y hacemos lo mismo en el macetero mediano y posteriormente en el grande.

 

  • Burbujas. Necesitamos un trapo de cocina, una botella cortada por la mitad, jabón y pintura. Coges una botella de agua y la cortas por la mitad, luego pones un trapo o bayeta en la punta de la botella. Después mojas el trapo en agua con jabón y puedes añadirle también pintura. Posteriormente soplas por la boca de la botella y saldrá la espuma.

 

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  • Lluvia. Se necesita un paraguas y una botella espray con agua. Se llama al niño para que se ponga en el centro con el paraguas abierto y se canta: “Está lloviendo encima tuyo, lloviendo encima tuyo, lloviendo encima tuyo, está lloviendo encima tuyo, lloviendo, lloviendo, lloviendo”. Mientras se le echa agua con el espray.
  • Rueda colorida. Con una madera redonda o un plástico se puede hacer un spinner. Le pones pintura de diferentes colores encima o purpurina y giras de tal forma que la pintura hace diferentes dibujos sobre él.

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Etapa 3: Juego interactivo (para desviar la atención)

En esta etapa se muestra alguna actividad creativa delante del niño para que luego él la repita en el etapa 4. Vamos haciendo la actividad poco a poco con explicaciones claras y utilizando palabras clave, como rueda, ojos, patas…

Actividades que se pueden hacer esta fase:

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Etapa 4: Actividades individuales (para centrar y mantener la atención en un grupo, entonces desviar la atención a la actividad individual y luego volver a centrarse en el grupo).

Aquí es cuando se les daría una caja con el material necesario a cada alumno y empezarían a hacer la actividad anterior ellos mismos. Ellos irían siguiendo los mismos pasos que siguió el profesor en la muestra.

 

Espero que os haya gustado la entrada y que pongáis en práctica en el aula el fabuloso método de Gina Davies para trabajar con alumnos con Trastorno del Espectro Autista. Aquí os dejo unos enlaces para aprender más sobre este método y coger algunas ideas:

http://ginadavies.co.uk/

https://www.facebook.com/ginadaviesautism

 

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