Trastorno del procesamiento sensorial en el autismo

Los trastornos del procesamiento sensorial afectan a la mayoría de niños con autismo. La integración sensorial es un proceso neurológico que organiza las sensaciones del propio cuerpo y las del ambiente, y ofrece la información de los sentidos. Estos son vista, olfato, gusto, tacto, oído pero también, el propioceptivo (el cual informa de nuestra postura), el interoceptivo (informa del estado de nuestros órganos internos, como hambre, sed, ir al baño, dormir etc) y el cinestésico (informa del movimiento y desplazamiento).

Los niños que tienen trastorno del procesamiento sensorial son normalmente los menos estudiados, entendidos, diagnosticados y , por lo tanto, menos tratados.

 

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Hay tres tipos de trastornos del procesamiento sensorial:

  • Tipo 1: Trastorno de la modulación sensorial
  • Tipo 2: Trastorno sensorial motor
  • Tipo 3: Trastorno de la discriminación o distinción sensorial

 

Trastorno de la modulación sensorial

Jean Ayres define la modulación como la regulación de la actividad del cerebro.

Hay niños hipo-responsivos (bajo registro), hiper-responsivos (defensivo sensorial) y los que buscan experiencias sensoriales continuamente.

  • Hipo-responsivos (bajo registro).  En este caso el niño no responderá a heridas, tardará en responder a órdenes, se querrá tumbar o apoyar la cabeza. Además, hablará alto, no responderá a olores fuertes, estará constantemente tocando a otras personas, se fijará mucho en las luces, pondrá objetos o juguetes en fila, les encantará hacer girar cosas, no perciben cuando algo les esta moviendo o cuando están mareados, les encanta correr y abrazar muy fuerte, no perciben si tienen hambre o sed o si necesitan ir al aseo.

 

  • Hiper-responsivos (defensivo sensorial). En este caso el niño rechazará participar en ciertas actividades, se pondrá malo o se enfadará si participa y puede empujar a otros niños para obtener estimulo. Normalmente al niño hiper-responsivo le molestará mucho los sonidos altos ya que los perciben más altos, no le gustará los olores fuertes, las etiquetas en la ropa le resultarán muy molestas. Perciben el contacto como una amenaza, no quieren participar en las clases de arte, molestia a las luces fluorescentes o cambiantes, rechaza actividades físicas y se marea en los viajes, tiene una intensa sensación de hambre y usa frecuentemente el baño. Suelen presentar una gran ansiedad y miedo.

 

  • Búsqueda sensorial. El niño normalmente será muy inquieto, no se sentará tranquilamente, empujará, correrá en vez de andar, le gustará masticar cosas y hablará alto. También hará ruidos, le gustarán los sonidos altos y oler cosas constantemente, le gustará jugar con arena y tocar todo, le fascinarán las luces y los objetos que se muevan rápido, les gustará dar vueltas, moverse, chocar contra los muebles, sentirán las sensaciones de hambre y sed como buenas causándole no tener deseos de comer o beber por no querer que se vaya esa sensación positiva. Están llenos de energía y no pueden parar. Imagina que tienes hambre y vas a la cocina abres el armario, abres el frigorífico y al final coges algo del armario, le das un bocado pero te das cuenta de que no es lo que querías comer realmente, pues eso es lo que les pasa a estos niños, están constantemente en busca de una cierta sensación pero no consiguen encontrarla.

 

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Trastorno sensorial motor

Este trastorno hace que el niño tenga dificultades para organizar el mundo, es decir, su cerebro no hace lo que él le pide que haga. Son niños que suelen ser inmaduros y torpes. Necesitarán que les den instrucciones muy precisas para cada paso de una orden, por ejemplo, “ahora vamos a cortar un círculo”, primero deben tener la idea de lo que tienen que hacer, que es coger las tijeras, entonces tienen que pensar en la tarea, recortar, poner las tijeras en los dedos, coger el papel y cortar. Además, tendrán una pobre coordinación, dispraxia, trastorno postural (dificultad para manejar sus músculos correctamente) y dificultad en la sincronización.

 

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Trastorno de la discriminación o distinción sensorial

 

Problemas que afectan a la hora de discriminar las cualidades de un estimulo específico y pobre interpretación de las características esenciales de un estimulo sensorial.

El niño suele ser torpe, brusco (rompe juguetes, lápices…), pobres habilidades motoras finas y de articulación del habla, anda en puntillas, suele caerse más que niños de la misma edad y tiene poco conocimiento de su cuerpo en el espacio. Tienen dificultades en poner los pasos de una actividad juntos, a lo mejor viste al niño hacer una actividad el día de antes, pero hoy el mismo niño no es capaz de hacer una actividad similar. Para un profesor esto es frustrante, pero para el niño también.

 

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Para todos estos niños debe haber mucha disciplina, no pueden estar interrumpiendo la clase constantemente, pero hay que tener en cuenta que estas interrupciones se deben normalmente a los problemas sensoriales y estos deben ser tratados con la terapia apropiada y las adaptaciones necesarias. La ayuda de un terapeuta ocupacional será esencial en estos casos.

 

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El método TEACCH

TEACCH está empezando a ser muy conocida en todo el mundo por los excelentes servicios prestados a las personas con autismo. Este método utiliza los mejores enfoques disponibles conocidos hasta ahora para la educación de ellos y para proporcionarles el máximo nivel de autonomía. El programa TEEACH se creó en Carolina del Norte (EEUU). Tuvimos la suerte de que Theo Peters, un profesional de Bélgica, recibió el entrenamiento en Carolina del Norte y lo trajo a Europa.

 

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TEACCH es uno de los dos programas para las personas autistas que cumple con los criterios de calidad establecidos en Reino Unido. Siendo el otro la Sociedad Nacional de Autismo del Reino Unido (NAS), sistema escolar para niños con autismo bastante bueno pero no tan completo como TEACCH.

Aquí están las consideraciones que fueron decisivos en la elección de TEACCH frente a otros enfoques de autismo:

Respeto a la diferencia de personas autistas, cualquiera que sea el grado de severidad del autismo y respeto a los padres y a la asociación de padres en el programa como “co-terapeutas”.

La inclusión de los padres en decisiones relativas a sus niños y la inclusión de las personas con autismo hasta donde lleguen sus posibilidades de comunicación.

Profundo conocimiento del autismo por los profesionales desde todos sus puntos de vista: médico, psicológico, educativo, integración social y afectiva.

Continua evolución de las técnicas de enseñanza basadas en programas de investigación de la Universidad y adaptabilidad del enfoque: el enfoque es suficientemente flexible para ser adaptable a otros países.

 

El objetivo principal de TEACCH es ayudarles a crecer hasta un máximo de autonomía en la edad adulta. Esto incluye ayudar a entender el mundo que les rodea, la adquisición de habilidades de comunicación que les permitan relacionarse con otras personas y darles tanto como sea posible la competencia necesaria para ser capaz de tomar decisiones relativas a su propia vida.

Las estrategias educativas se establecen de forma individual sobre la base de una evaluación detallada de las capacidades de aprendizaje de la persona con autismo, tratando de identificar el potencial de adquisiciones en lugar del déficitCuando se producen problemas de conducta, no son tratados directamente. El enfoque requiere esfuerzos para entender las razones subyacentes de este problema de comportamiento: ansiedad, el dolor físico, de dificultad de la tarea, los cambios impredecibles, aburrimiento, etc …

El método se basa en la idea de enseñanza estructurada. Ésta se compone de 3 componentes: organización física, programación y métodos de enseñanza. El método está basado en la idea de que para enseñar efectivamente a los estudiantes con autismo un profesor debe proporcionar una estructura. Esto significa que debe configurar el aula para que los estudiantes entiendan dónde ir, qué hacer y cómo hacerlo, todo lo más independientemente posible.

 

Organización física

El aula debe fijarse de forma precisa por lo que los estudiantes saben dónde se suponen que tienen que estar y que deben estar haciendo. Debe haber un espacio adecuado para el trabajo independiente y de grupo, y las áreas de trabajo deben de ser dispuestas en el entorno como menos distraiga. Las áreas de trabajo deben estar claramente marcadas para que el alumno pueda encontrar su camino de forma independiente a diferentes lugares dentro del aula y los límites dentro de esos campos deben estar claramente marcados. Las áreas deben estar bien organizadas, con todos los materiales relevantes disponibles, todos los materiales del maestro deben estar inaccesibles y todas las áreas deben estar libres de obstáculos.
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Programación


Hay dos niveles de programación, ambos importantes para el método de enseñanza estructurada. La primera es la programación diaria en el aula. Este horario permite que los profesores y estudiantes sepan claramente lo que ocurrirá durante el día.  Además de la programación general de todos los días, los estudiantes también deben tener horarios más pequeños dentro de las actividades programadas, para definir claramente las expectativas durante la clase. Los horarios individuales deben ayudar a la transición del estudiante, haciéndoles saber dónde estar y qué hacer. Por último, debe haber una señal clara y consistente en la clase que indique el tiempo para una transición (es decir, temporizador, la instrucción del maestro, reloj de arena, etc.).
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Métodos de enseñanza

Los métodos de enseñanza utilizados en el método TEACCH se basan en el comportamiento del niño. El objetivo de todos los programas es el de maximizar la independencia. Las estrategias utilizadas incluyen conseguir la atención del estudiante antes de dar instrucciones, usando un lenguaje claro y conciso, presentación de los materiales de una manera organizada, proporcionar la indicación solo una vez y esperar unos segundos antes de volver a solicitar sino lo ha hecho, y que éstas sean adecuadas a cada estudiante. Las estrategias empleadas incluyen dar explicaciones claras respecto a las respuestas correctas e incorrectas, definiendo claramente las consecuencias / reforzadores, proporcionando reforzadores inmediatamente después de la conducta deseada, dando refuerzos frecuentes, y basando la selección del reforzador en la preferencia del estudiante y en sus motivaciones.
 EJEMPLOS DE ACTIVIDADES:

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Aprender más sobre TEACCH:

 

Referencias:

E.Schopler, J.Olley, los “servicios educativos integrales para niños autistas, el modelo TEACCH”, en el Manual de la Escuela de Psicología, Wiley 1982

Schopler Mesibov, Ed., “El autismo en adolescentes y adultos”, Plenum Press 1983

Schopler Mesibov, Ed., “Problemas de comunicación en el autismo”, Plenum Press 1985

Schopler Mesibov, Ed., “El efecto del autismo en la familia”, Plenum Press 1986

Schopler Mesibov, Ed., “Diagnóstico y Evaluación en el autismo”, Plenum Press 1988

L. Watson, C. Señor, B. Schaffer, E. Schopler, “La enseñanza espontánea Comunicación al autista y Desarrollo Niños Discapacitados, Irvingstone editor, N. Y. 1989

Schopler Mesibov, Ed., “Individuos de alto funcionamiento con autismo”, pulse Plenum 1992

Schopler Mesibov, Ed., “Problemas de comportamiento en el autismo”, Plenum Press, 1994

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Cómo organizar el aula para niños con autismo

Los niños con TEA suelen tener problemas sensoriales, tienen un deficit en la integración sensorial y que afecta la manera en que experimentan las sensaciones (vista, sonido, tacto, olfato, gusto y movimiento). Por este motivo y por otros debes considerar todos los aspectos del aula, incluyendo:

  • Luces
  • Muros
  • Sonidos
  • Olores
  • Organización de la clase. Disposición de las mesas/sillas y del escritorio del profesor.

Luces

Las luces con tubos fluorescentes tienen un pequeño zumbido que puede ser muy estresante para niños demasiados sensibles a sonidos además, estas pueden parpadear ocasionalmente. La luz solar puede deslumbrar y luces muy brillantes pueden causar dolor o ansiedad.

Posibles soluciones: Para las luces fluorescentes hay protectores que además quitan luminosidad y ofrecen un espacio mucho más calmado. Se puede establecer un área de calma, de relajación en el aula, como por ejemplo una tienda de campaña donde esté oscuro. Se le puede poner una lámpara con pilas. Para niños muy sensibles a las luces puedes considerar el uso de gafas de sol no muy oscuras para que le puedas ver los ojos. Cortinas blancas o mejor unos estores enrollables son perfectos para quitar un poco de luz y distracciones de la calle.

 

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Muros

Lo mejor será que los muros sean blancos que aunque parezcan más serios, los colores pueden ser abrumadores para muchos niños además de distraerles.

Para poner carteles, etc. mejor establecer un sitio fijo en el aula y no poner muchos póster ya que distraerán. Cubrir las cosas o la información en los muros cuando no sea necesaria, podemos poner velcro y una tela encima y será suficiente.

Sonidos

Los sonidos son una gran causa de distracción, pero no pueden ser eliminados totalmente, siempre habrá alguien por el pasillo, ruido en el comedor, etc. Hay niños que son hipersensibles a los sonidos y que oirán las conversaciones en el pasillo, las luces, el aire acondicionado, el ordenador, el proyector o pizarra electrónica… sonidos de los que tú quizás ni te percatarías.

Posibles soluciones: Auriculares reductores de ruido, tapones de los oídos o auriculares normales.

Olores

Ten en cuenta que hay niños super sensibles a los olores con lo que cualquier colonia, velas, ambientadores, los olores en el comedor, etc pueden ser motivos para producirles ansiedad.

Soluciones: Evita tener la taza de café en tu escritorio, la basura ponla lo mas lejos posible de sonde se sienten los alumnos, ten en cuenta los productos de limpieza que uses ya que puede que un niño se niegue a salir del aula cuando alguien esta fregando.

Organización de las sillas y mesas

A mi me gusta bastante la organización en forma de U. Pon a los niños que se distraen más fácilmente lejos de las puerta o ventanas. Mantén limpio y ordenado tu escritorio, ya que evitará que los niños vayan a tocar alguna cosa que vean. Usa símbolos para marcar donde se sienta cada niño. Ten en cuenta si las sillas son incómodas, duras, cuánto tiempo pasan en ellas sentados…

Los niños que buscan constantemente información propioceptiva necesitan moverse, no pueden parar. Intenta sentarlos en una pelota de gimnasio (pelota terapéutica o de yoga), usar cojines sensoriales o cojines cuñas.

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Aunque sentar al niño en una pelota parece mala idea para algunos niños super propioceptivos es una buena idea ya que puede mejorar la atención en clase. Un estudió (Bagatell)  mostró los efectos positivos que tienen estas pelotas para los niños que no paran (los propioceptivos extremos). Sin embargo, para niños con pobre estabilidad postural o equilibrio fue una gran distracción. Las pelotas terapéuticas traerán problemas al aula, por ejemplo los demás niños también querrán usarla, puedes dejar que cada niño la tenga un rato y vayan tomando turnos. Tendrás que establecer unas normas, que puedes crear junto con el niño, como preguntar siempre que quieras tener la pelota, no levantar del suelo, puedes botar siempre que sea muy suavemente, tener el culo pegado a la pelota y los pies al suelo.

El objetivo de los alumnos es que aprendan y, a veces, estar sentados muchas horas impide que esto ocurra, y hay otras alternativas a estar sentados en una silla.

Recuerda tener algunos escritorios con separaciones para hacer las actividades del método TEACCH.

 

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Para los niños que necesitan descansos con movimiento, es decir, salir a dar un paseo o a beber agua, necesitarán estar más cerca de la puerta. También es una buena idea tener espacio para tumbarse, se pueden poner unos puffs.

Tener un lugar en el aula para cada cosa reduce el estrés y la ansiedad en los alumnos. Pon referencias visuales y etiquetas en las zonas, y se consistente con dónde se guarda cada cosa. Explica a los niños como el aula está organizada y para qué sirve cada área.

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